AMSTERDAM - Als hostingdiensten zoals Imageshack geen maatregelen nemen, zullen spammers de sites op grote schaal blijven misbruiken, zo waarschuwt spambestrijder Messagelabs.

Volgens de onderzoekers maken spammers steeds vaker gebruik van websites waar gratis en zonder registratie afbeeldingen kunnen worden gepost, zoals Imageshack. In de e-mail nemen ze dan alleen een link naar het plaatje op. Messagelabs denkt dat dergelijk misbruik populair zal blijven, zolang de sites geen verplichte registratie invoeren of andere maatregelen treffen.

Filters

De techniek is een verfijning van het verschijnsel "imagespam", dat al langer door afzenders van junkmail wordt gebruikt. In dergelijke spam is de reclameboodschap verpakt in een afbeelding. Dat maakt detectie door spamfilters moeilijker, omdat die vaak de tekst van e-mails doorzoeken op termen die veel in spam gebruikt worden, zoals "casino" of "viagra".

Die methode heeft voor spammers echter een groot nadeel: de afbeeldingen maken de omvang van de e-mail vele malen groter dan traditionele tekstspam. Daardoor neemt de kans toe dat een massale spamzending door systeembeheerders wordt opgemerkt, en wordt het moeilijker om grote hoeveelheden spam snel te versturen. Door in de e-mail geen afbeelding, maar slechts een link naar het plaatje op te nemen, wordt dat probleem omzeild.

Phishing

Volgens Messagelabs is de totale hoeveelheid spam in mei met 3,4 procent overigens licht gedaald ten opzichte van april, tot 72,2 procent van het e-mailvolume. Zo'n 15 tot 20 procent daarvan was imagespam. De onderzoekers waarschuwen wel voor een grote toename van phishingmail, die erop is gericht om wachtwoorden voor bijvoorbeeld online betaaldiensten te stelen.