AMSTERDAM - De inheemse bevolking van het Braziliaanse Amazonegebied krijgt gratis internet. De satellietverbindingen zijn onderdeel van de strijd tegen de illegale houtkap in het gebied, meldt de krant The New Zealand Herald.

"Hiermee openen we de communicatie tussen de inheemse nederzettingen, voormalige slavendorpen en vissersplaatsjes, verklaarde milieuminister Marina Silva. "Deze gemeenschappen zijn de echte beschermers van hun gebieden".

Dorp

De reeds op internet surfende Amazonebewoner Benhi Piyanko zei dat zijn dorp dankzij een internetverbinding in staat was de aanwezigheid van houtkappers in de buurt van zijn dorp Ashaninka snel wereldkundig te maken en aan de politie te melden. "We hebben het nieuws zelfs onder de aandacht van de president weten te brengen," aldus Piyanko.

In totaal zullen met het project 150 dorpen worden voorzien van internet. Veel van de dorpen zijn zonder wegen of andere infrastructuur praktisch afgesneden van de buitenwereld.