LOS ANGELES - Zoekmachine Google gaat haar databanken zuiveren om de anonimiteit van internetters te beschermen.

Dat meldt het bedrijf op zijn weblog. Google wil de IP-adressen die identificeren welke computer een persoon gebruikt en de gegevens van de internetgebruiker - die onthouden worden door cookies - voortaan na anderhalf tot twee jaar verwijderen. Tot dusverre bewaarde Google de informatie voor onbepaalde tijd.

Google zegt tot het besluit te zijn gekomen na overleg met privacy-voorvechters in Europa en de Verenigde Staten.

Advocaten van Google noemen dit besluit een belangrijke stap in het beschermen van de privacy van internetgebruikers. Binnen een jaar moet het beleid worden uitgevoerd.