DEN HAAG - ''Laat ons alsjeblieft niet nog eens 32 jaar wachten op een finale om de wereldbeker. Revanche wacht'', zei demissionair minister-president Jan Peter Balkenende dinsdag in zijn toespraak tot het Nederlands elftal.

De spelers van Oranje werden ontvangen in het Catshuis in Den Haag.

''Alles wat oranje is en van Oranje houdt, is teneergeslagen. Begrijpelijk. Maar ik hoop oprecht dat die teleurstelling snel plaatsmaakt voor trots'', sprak Balkenende.

Hij vond de afgelopen vier voetbalweken geweldig. ''Ik hoop dat jullie zijn voorbereid op gekte. Totale oranjegekte. Want dat is waar jullie Nederland mee hebben aangestoken. Vandaag laat Nederland zien dat we trots zijn op Oranje.''