De gemeente Haarlem wil er een gewoonte van maken om een zogeheten internationale verdediger van de mensenrechten onderdak te bieden. Vorig jaar ving de gemeente al een persoon op, een tweede volgde in maart van dit jaar.

Net als in een tiental andere Nederlandse gemeenten haalt Haarlem bedreigde mensenrechtenverdedigers tijdelijk uit hun land en geeft ze ondersteuning, kennis voor hun strijd en vooral ook rust.

Haarlem heeft nu een overeenkomst met Justice and Peace om dit Shelter City-programma vast te leggen. Debatcentrum De Pletterij en Vluchtelingenwerk zijn de partners bij dit project.

De gemeente garandeert de opvang van een van deze activisten per jaar. Daarvoor krijgen ze een appartement, werkruimte en levensonderhoud.

Mocht de voorvechter van mensenrechten na drie maanden vanwege zijn of haar veiligheid niet meer kunnen terugkeren in zijn land, dan zorgt Justice and Peace voor verdere opvang.