Spoorbeheerder ProRail gaat een nieuwe proef doen met een zelfrijdende trein op het traject tussen Groningen en Buitenpost.

Bij deze zogeheten Automated Train Operation (ATO) rijden de treinen automatisch. Daardoor kunnen de treinen nauwkeuriger en dichter op elkaar rijden. In de toekomst zouden er dan mogelijk meer treinen op één traject kunnen rijden, zonder dat het spoor hoeft te worden uitgebreid.

Bij de proef wordt gekeken naar de resultaten van de aankomsttijden, de nauwkeurigheid van stoppen en het energieverbruik.

Bij het systeem dat ProRail gebruikt, zit er nog wel een machinist op de trein die ook verantwoordelijk is voor de besturing van het voertuig.

Afgelopen maart werd ook al een proef gedaan met een zelfrijdende trein. Dat gebeurde tussen Groningen en Zuidhorn. Het was toen voor het eerst dat het systeem werd getest op een personentrein.