Voor het eerst rijdt zaterdag een personentrein op de automatische piloot. Het gaat om een proef met cruise control op het traject tussen Groningen en Zuidhorn. Dat heeft de provincie Groningen donderdag laten weten.

De testtrein gaat de komende week meerdere keren rijden. De trein is uitgerust met een systeem dat de taken van de machinist overneemt. Die is nog wel op de trein aanwezig.

Volgens spoorbeheerder ProRail kan een trein met een automatische piloot efficiënter rijden. Daardoor kunnen er meer treinen op een traject gaan rijden.

Als de proef een succes wordt, komen er in het hele land treinen met cruise control. Eind vorig jaar deed ProRail al een test met een zelfrijdende vrachttrein op de Betuweroute tussen de Maasvlakte en de Duitse grens.