Burgemeester Peter den Oudsten is door Commissaris van de Koning René Paas voorgedragen als waarnemend burgemeester van de nieuw te vormen gemeente Groningen. Die bestaat vanaf 1 januari volgend jaar uit Groningen, Haren en Ten Boer.

"Het is iemand die onomstreden is, ook onder zijn collega's. Hij legt een enorm gewicht in de schaal. Als die beschikbaar is als waarnemer dan moet je hele sterke argumenten om daar niet voor te kiezen. En die heb ik niet", zo laat René Paas woensdagochtend aan RTV Noord weten.

Den Oudsten heeft de tijdelijke burgemeestersklus geaccepteerd.

Na de gemeenteraadsverkiezingen in november gaat Paas in gesprek met dan gekozen politieke leiders om een profielschets op te stellen van de burgemeester.

Dinsdagavond heeft de Eerste Kamer gestemd voor de fusie tussen de gemeenten Groningen, Haren en Ten Boer. Er waren 49 stemmen voor de fusie en 25 tegen. Een meerderheid van de Tweede Kamer stemde in april al in met de herindeling van de gemeenten.