ProRail gaat volgend jaar testritten met zelfrijdende treinen uitvoeren op het regionale spoor in Groningen en de Betuweroute. Dit in samenwerking met vervoerder Arriva en de provincie Groningen. 

Het gaat om een proef met Automatic Train Operation, meldt het vakblad SpoorPro donderdag. 

Deze techniek maakt het mogelijk treinen autonoom te laten rijden, maar bij de proef in Groningen zullen er wel machinisten op de treinen aanwezig zijn. Slechts een aantal van hun taken zal worden geautomatiseerd.

Een van de doelen van de proef is om te onderzoeken of het met ATO mogelijk is elk uur een extra trein te laten rijden. 

ProRail gaf eerder dit jaar al te kennen de zelfrijdende treinen te willen testen. De provincie Groningen heeft toen volgens een woordvoerder expliciet gezegd interesse te hebben hierin.