Haren staat volgens Elsevier Weekblad in de top-3 van beste gemeenten van Nederland. De gemeente moet alleen Laren en Roosendaal voor zich laten.
 

De verkiezing is een opsteker voor het gemeentebestuur, dat zich verzet tegen de herindelingsplannen waarbij Haren zou moeten fuseren met Groningen en Ten Boer.

Elsevier keek bij de verkiezing naar de beste mix van wonen, werken, winkelen, onderwijs, zorg, veiligheid, cultuur, rust en ruimte. Van een analyse van de lokale economie tot het aantal Rijksmonumenten per vierkante kilometer. Daarbij kwam Haren als derde gemeente uit de bus rollen.

In 2011 was Haren zelfs de beste gemeente van Nederland. Sinds die tijd prijkt de groene parel steevast in de top 5. In de top 50 van dit jaar staan verder geen andere Groningse gemeenten. De stad Groningen staat zelfs pas op de honderdste plaats. ​