Duizenden mensen liepen dinsdagavond in een grote fakkeltocht door de Groningse binnenstad als protest tegen het beleid over de gaswinning in de noordelijke provincie. 

Deelnemers vertrokken na een kort woord van de voorzitter van de Groninger Bodem Beweging (GBB) en de Groningse burgemeester Peter den Oudsten even na 20.00 uur vanaf de Vismarkt in de provinciehoofdstad, waar de fakkeltocht ook eindigde. 

Na afloop schatte de organisatie dat circa 4.500 mensen meeliepen.

Cabaretier en geboren Groninger Freek de Jonge overhandigde aan het einde van de tocht op het podium van de Vismarkt een manifest aan de Commissaris van de Koning in Groningen.

Geduld op

Dick Kleijer van de GBB zei aan het begin van de tocht tegen NU.nl dat de Vismarkt dinsdagavond geleidelijk volstroomde. De organisatie heeft gewacht tot alle demonstranten die mee wilden lopen zich op het plein verzameld hadden, voordat de tocht van start ging. "Er zijn meer mensen dan we ooit eerder gehad hebben", aldus Kleijer.

Onder het motto: 'Onze toekomst! Gas terug!' wilden de actievoerders laten zien dat het geduld van de inwoners van Groningen op is.
 

Schade

Volgens veel Groningers heeft de gaswinning financiële schade en veiligheidsrisico's tot gevolg. Als gevolg van de boringen vinden in de provincie ook regelmatig aardbevingen plaats.

De bevingen zorgen naast veel schade aan woningen voor een gevoel van onveiligheid onder de inwoners van Groningen. 

Veel deelnemers

De opkomst van de fakkeltocht was groter dan gedacht. De Groninger Bodem Beweging (GBB), mede-organisator van de tocht, verdubbelde een dag voor de tocht het aantal fakkels nog naar drieduizend om alle deelnemers van een fakkel te kunnen voorzien.

Het is de eerste keer dat bestuurders en bewoners van buiten de stad meededen in een dergelijk protest. Volgens Kleijer liepen vrijwel alle Groningse burgemeesters mee.