De Groningse gemeenteraad heeft woensdagavond een historisch besluit genomen: de binnenstad van Groningen wordt busvrij.

Een meerderheid van de raad stemde voor het plan om voetgangers en fietsers meer ruimte te geven. Het asfalt moet in de toekomst plaats maken voor terrassen, bomen en meer zitplekken.

De bussen zullen in 2018 uit het straatbeeld verdwijnen, zo staat in de binnenstadsvisie waarmee de raad akkoord ging. De bussen rijden dan niet meer over de drukke Grote Markt en door de smalle Brugstraat, maar krijgen een nieuwe route over de Diepenring en het Zuiderdiep. Voor mensen die slecht ter been zijn, gaat het college alternatieven bedenken.

Het plan stuitte op verzet van onder meer de SP en buschauffeurs van QBuzz. Zij vinden dat vooral de Grote Markt voor iedereen goed bereikbaar moet blijven.