Een leegstaand pand aan de Verlengde Hoofdstraat in Bad Nieuweschans is maandag afgebrand. Bij de brand is asbest vrijgekomen.

Dat meldt de brandweer.

Rond 15.45 uur brak de brand uit. Ruim twee uur later kreeg de brandweer het vuur onder controle. Het pand kan als verloren worden beschouwd, zegt een woordvoerder. De oorzaak is nog onbekend.

In het pand waren waren asbesthoudende materialen verwerkt. Rondom het gebouw zijn asbestdeeltjes aangetroffen. Dit zal in opdracht van de gemeente worden opgeruimd.

In het pand zat eerder Snuffelpaleis Jans Pommerans.

Veel rook

Volgens de zegsman gaat het om een flinke brand waarbij veel rook is vrijgekomen. De brandweer adviseert omwonenden uit de rook te blijven en zo nodig ramen en deuren te sluiten.

Het treinverkeer tussen Winschoten en Leer is vanwege de rookontwikkeling tijdelijk stilgelegd. Inmiddels is het treinverkeer weer hervat, laat Arriva weten op Twitter.

De brandweer zette twee blusvoertuigen en een hoogwerker in om de brand te blussen.