De Griekse regering wil geld zien van defensiebedrijven, voornamelijk uit Duitsland, omdat ze in het verleden met steekpenningen orders uit Griekenland zouden hebben binnengesleept.

Bedrijven als Rheinmetall en het gedeeltelijk Duitse Airbus hebben volgens Athene mogelijk honderden miljoenen euro's aan smeergeld betaald.

Volgens de Duitse krant Bild verdenkt Athene Airbus van het betalen van 41 miljoen euro aan Griekse functionarissen die zich in ruil daarvoor inzetten voor de verkoop van twintig helikopters. Iets vergelijkbaars zou zijn gebeurd bij de verkoop van onderzeeërs.

Reeks

''Het is een reeks zaken'', lichtte een anonieme bron bij Defensie in Athene toe. Griekenland hoopt op schadevergoedingen ter waarde van 500 tot 800 miljoen euro. Als de bedrijven inderdaad schuldig zijn, zullen ze over de brug moeten komen als ze zaken willen blijven doen in Griekenland, aldus de bron.

Airbus wilde niet reageren op de beschuldiging. Rheinmetall zei het onderzoek nog niet te kennen. Dochterbedrijf Rheinmetall Defence Electronics werd eerder ook in Duitsland verdacht van omkoping van Griekse functionarissen. Het bedrijf schikte de zaak daar met justitie voor 37 miljoen euro.

Nazi's

Het noodlijdende Griekenland richtte al eerder de pijlen op Duitsland, tot ergernis van Berlijn. Zo eiste premier Alexis Tsipras compensatie voor de bezetting door de nazi’s in de Tweede Wereldoorlog.

Tsipras is maandag op bezoek bij de Duitse bondskanselier Angela Merkel. De twee spreken over de Griekse schuldenberg en de ingrijpende bezuinigingen waar Tsipras het liefst mee zou stoppen. Voor de geldschieters van Griekenland, Duitsland voorop, is dat echter onacceptabel. De Griekse premier landde 's middags op de hoofdstedelijke luchthaven Tegel.