Bijna een kwart van de Nederlanders kampte in 2017 met maag-, lever- of darmproblemen. Het gaat om ruim 3,7 miljoen mensen, meldt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) maandag.

Uit onderzoek, dat in opdracht van de Maag Lever Darm Stichting werd uitgevoerd, blijkt dat bijna 60 procent van de patiënten vrouw is.

Niet alle problemen zijn ernstig, meldt het RIVM. " Ze kunnen redelijk onschuldig zijn, zoals infecties aan het maag-darmkanaal tot zeer ernstig. Voorbeelden daarvan zijn chronische ontstekingsziektes en kanker van een van de spijsverteringsorganen."

In 2017 zijn ruim vijftienduizend mensen overleden door aandoeningen aan hun maag, darmen of lever. Dertienduizend patiënten van deze groep zijn overleden aan kanker van het spijsverteringsstelsel, blijkt uit het onderzoek.

Het gaat dan meestal om darmkanker. "Meer mannen dan vrouwen sterven aan kanker van het spijsverteringsstelsel."