Het Erasmus MC waarschuwt vrouwen die een borstkankerbehandeling ondergaan op te passen met het gebruik van kurkumatabletten, die gezien worden als alternatief geneesmiddel. Uit onderzoek is gebleken dat kurkuma de werkzame stof van het geneesmiddel tamoxifen, dat wordt gebruikt bij deze vrouwen, kan doen afnemen.

Uit het onderzoek van het Erasmus MC kwam dat de werkzame stof met gemiddeld 13 procent afnam, maar bij sommige vrouwen die de hormoonbehandeling volgen ging het zelfs om 30 procent. Dit onderzoek is woensdag gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Cancers.

Jaarlijks krijgen 14.500 vrouwen de diagnose borstkanker en de meerderheid van hen krijgt hormoontherapie. "Zij slikken dikwijls drie tot tien jaar lang tamoxifen", aldus onderzoeker Koen Hussaarts.

Een conclusie uit eerder onderzoek was al dat de vrouwen een spiegel van "minimaal 16 nmol/l endoxifen (de werkzame stof van tamoxifen, red.) in hun bloed moeten hebben, wil het middel afdoende goed zijn werk kunnen doen."

Maar door het gebruik van de kurkuma zakte bij sommige vrouwen deze werkzame stof volgens de onderzoeker tot onder de grenswaarde. "Dat kan dus mogelijk het verschil maken tussen wel of geen effectieve antikankerbehandeling." Overigens bleven de spiegels bij de meerderheid van de vrouwen die aan het onderzoek deelnamen wel boven de minimaal noodzakelijke waarde.

Zestien vrouwen met borstkanker deden mee, bij drie van hen nam de spiegel met meer dan 30 procent af. Bij één van hen ging het om 48 procent. Volgens Hussaarts wordt vaak 'baat het niet dan schaadt het niet' gedacht bij dergelijke supplementen. "Maar dat is dus niet per definitie waar."