Door de hoge temperaturen in februari en deze maand komen de eerste berkenbomen al in bloei, meldt de website Nature Today. Dat is slecht nieuws voor hooikoortspatiënten met een allergie voor berkenpollen.

Deze groep moet tot begin mei rekening houden met klachten, zoals een loopneus, veel niesbuien en branderige ogen.

Een paar miljoen mensen hebben in meer of mindere mate last van hooikoorts.

De erg vroege bloei van de berken van dit jaar is nog geen record. Dat werd gevestigd in 1990, toen het berkenpollenseizoen al half maart begon. Ook in 1998, 1999, 2001, 2002, 2011, 2014 en 2017 kregen hooikoortspatiënten in de laatste week van maart al last.

Door het relatief warme weer in december en januari kwamen ook de hazelaars en de elzen al veel eerder dan normaal in bloei. Dat leidde ook al tot vroege hooikoortsklachten.