'Overheid al in 2016 op de hoogte van mogelijke uitbraak meningokokken'

De Nederlandse overheid wist in het najaar van 2016 al dat er vaccins tegen meningokokken aangeschaft moesten worden, maar nam pas in september 2017 een besluit. Er zouden op dit moment niet genoeg vaccins zijn om alle tieners tussen de veertien en achttien in te enten.

Dat schrijft de Volkskrant op basis van een e-mail uit 2016 van medicijnfabrikant GlaxoSmithKline (GSK). De fabrikant stuurde de mail destijds naar het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

In de e-mail wijst het GSK op de sterke toename van het aantal ziektegevallen door meningokokken type W. De fabrikant waarschuwt het RIVM voor een uitbraak van de ziekte en raadt de overheid aan alvast na te denken "over situaties waarbij er op korte termijn relatief veel vaccins nodig zijn".

GSK verwijst in de mail naar Engeland, waar de ziekte in 2015 aan meerdere mensen het leven heeft gekost. De situatie is daar bestempeld als 'public health emergency' en volgens de fabrikant heeft Nederland te maken met dezelfde agressieve stam van de bacterie als daar.

'Zouden meer vaccins zijn geweest bij eerder besluit Rijk'

Volgens GSK zouden er op dit moment meer vaccins geweest zijn als de Nederlandse overheid sneller een besluit had genomen. Volgens de programmamanager van het Rijksvaccinatieprogramma Hans van Vliet "had er niet sneller dan dit gereageerd kunnen worden".

"Je kunt geen miljoenen uitgeven aan een schaars vaccin als je niet zeker weet wat er gaat gebeuren. De meningokok is notoir onvoorspelbaar, dat maakt het ook zo moeilijk om te bepalen wat je moet doen. We moesten telkens afwegen: is dit iets wat doorzet of niet? Pas in de zomer van 2017 zagen we: hé, dit gaat niet weg", aldus van Vliet in de Volkskrant.

De meningokokbacterie kan hersenvliesontsteking en bloedvergiftiging veroorzaken en leidde in 2018 in Nederland tot achttien doden. Een jaar eerder kwamen er nog elf mensen om het leven door de ziekte. Ongeveer een op de zes patiënten overlijdt aan de ziekte, bij jongeren zelfs een op de drie.

Blokhuis: 'Besluit zo snel mogelijk genomen'

De beslissing om te vaccineren tegen meningokokken is zo snel mogelijk genomen, zei staatssecretaris Paul Blokhuis (Volksgezondheid) vrijdagochtend voorafgaand aan de ministerraad.

De suggestie dat het ministerie eerder op basis van de brief van de farmaceut een beslissing had moeten nemen, wijst Blokhuis van de hand. ''Het RIVM, daar gaan we op af. Het vaccinatiebeleid moet niet worden gestuurd door de farmaceutische industrie. Die geven wel meer tips.’’

Het vaccinatieprogramma is vooralsnog gericht op baby's jonger dan veertien maanden en kinderen van veertien jaar.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!

Lees meer over:

NUlifestyle op Facebook

NUlifestyle op Facebook
Een selectie van het laatste lifestyle-nieuws in uw tijdlijn?

Volg ons op Twitter

Mail de redactie

Mail de redactie
Vragen, opmerkingen of tips voor de lifestyle-redactie van NU.nl? Mail: lifestyle@nu.nl 

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie