Twintig gezondheidsinstellingen, waaronder het RIVM en de Sanquin-bloedbank, gaan onderzoek naar de werking van het menselijke afweersysteem doen.

Gezamenlijk steken zij 15 miljoen euro in het wetenschappelijk onderzoek, schrijft De Telegraaf vrijdag. Het onderzoek zal 3,5 tot 4 jaar beslaan.

Met het onderzoek hopen de instanties het ontstaan van onder meer kanker, hart- en vaatziekten en diabetes te begrijpen, zodat het mogelijk kan worden gemaakt om het afweersysteem eerder bij te kunnen sturen naarmate de ziekte zich ontwikkelt.

"Met onze onderzoeken hopen we straks echt een verschil te kunnen maken voor toekomstige generaties", zegt mede-onderzoeksleider en kinderarts-immunoloog dr. Taco Kuijpers van het AMC en Amsterdam UMC.

"Patiënten overlijden nu aan een ziekte, of de gevolgen van hun ziekte, de bijwerkingen van de behandeling die ze ondergaan, of ze houden er een chronisch beeld aan over, waarbij ze afhankelijk zijn van zware medicijnen."

De samenwerkende fondsen zeggen dat de mogelijke ontrafeling van het immuunsysteem "een echte doorbraak kan betekenen in het genezen van ziekten die zo veel Nederlanders treffen".