Vierhonderd stellen uit de Verenigde Staten, Italië, Chili, Kenia, het Verenigd Koninkrijk en Zweden gaan een anticonceptiegel testen die gebruikt wordt door mannen.

De test gaat in april van start, meldt het US National Institute of Child Health and Human Development.

De mannelijke deelnemers moeten gedurende de testperiode dagelijks een halve theelepel van de gel, die bestaat uit het hormoon progestageen en een synthetische variant van het hormoon testosteron, op hun bovenarm en schouder smeren.

De gel bleek in eerdere onderzoeken erin te slagen om de zaadcelproductie flink tegen te gaan, zonder hierbij het testosterongehalte van de man in te dammen. Ook treden er hierdoor geen bijwerkingen op, zoals een lager libido, acné en gewichtstoename. 

Gedurende de onderzoeksperiode wordt bijgehouden hoeveel zaadcellen zich in het sperma van de man bevinden. Wanneer dit aantal onder het miljoen zakt, kan er gestopt worden met andere anticonceptiemiddelen (zoals de pil en het condoom). Vervolgens zal het koppel de gel een jaar lang als enige anticonceptiemiddel gebruiken.    

Momenteel zijn condooms en sterilisatie de enige vormen van anticonceptie voor mannen.