De drug ketamine zou mogelijk als medicijn kunnen dienen voor migraine.

De recreatieve drug, die ook als verdovingsmiddel wordt gebruikt, werd gedurende drie tot zeven dagen in een lage dosis gegeven aan 61 mannelijke migrainepatiënten, meldt The Telegraph

Voordat zij het medicijn toegediend kregen moesten de patiënten hun hoofdpijn beoordelen met een cijfer. Gemiddeld werd er een 7,5 toegekend aan de pijn (op een schaal van 1 tot 10).   

Na afloop van het onderzoek was het cijfer gedaald tot een 3,4. Volgens de onderzoekers werden op de vierde dag van de ketamine-infusie de laagste pijncijfers geregistreerd. Driekwart van de patiënten ervoer na het behandeltraject minder pijn. Ook hadden zij weinig last van bijwerkingen, zoals hallucinaties.

Volgens dokter Eric Schwenk zijn de onderzoeksresultaten bemoedigend en heeft ketamine potentie om als medicijn te dienen voor patiënten die geen baat hebben bij bestaande migrainemedicijnen. Verder onderzoek is hiervoor nodig, omdat deze studie alleen in kaart heeft gebracht welke effecten ketamine heeft op de korte termijn.

Depressie

Momenteel zijn er ook onderzoeken gaande waarin ketamine wordt getest als depressiemedicijn. De drug, die in de jaren zestig werd ontdekt, werd aanvankelijk gebruikt als verdovingsmiddel voor mensen en dieren. Het zorgt ervoor dat zij wakker blijven, maar niet reageren op pijnprikkels. In lagere doseringen wordt het ook gebruikt als recreatieve drug, die mogelijk verslavend kan zijn.

Het onderzoek werd uitgevoerd in het Thomas Jefferson University-ziekenhuis in Philadelphia en de resultaten zijn bekendgemaakt tijdens het jaarlijkse American Society of Anesthesiologists-congres in Boston.