Mensen die in hun adolescentie aan cocaïne beginnen, ontwikkelen ernstigere problemen met hun hersenen dan wanneer mensen beginnen op volwassen leeftijd. 

Het vermoeden dat de harddrugs op jonge hersenen een ernstiger effect hadden dan op die van volwassenen bestond al, maar Braziliaanse onderzoekers hebben hier nu bewijs voor gevonden. 

De onderzoekers bestudeerden 103 mensen die afhankelijk zijn van cocaïne en in het ziekenhuis lagen. Daarvan waren 52 patiënten adolescent toen ze begonnen. Ze werden een week lang onderzocht, terwijl ze niets tot zich namen. 

Aandachtsproblemen

Adolescenten die cocaïne gebruiken, krijgen meer aandachtsproblemen, het korte termijngeheugen, maar ook het lange termijngeheugen werkt veel minder goed. De onderzoekers ontdekten ook dat adolescenten die cocaïne gebruiken, vaak ook cannabis en alcohol tot zich nemen. 

"Drugsgebruik in dat stadium kan het brein beschadigen en leiden tot het verlies van belangrijke connecties", aldus onderzoeker Paulo Jannuzzi Cunha.