Apparaten uit een fabriek in Duitsland hebben tijdens openhartoperaties meer dan honderd patiënten, onder wie vier in Nederland, met de gevaarlijke bacterie Mycobacterium chimaera besmet. Twee van hen zijn mede als gevolg daarvan overleden.

Dat blijkt uit een internationaal onderzoek, geleid door het Radboudumc. In Nederland raakten drie patiënten in het Isala-ziekenhuis in Zwolle besmet en één in het Erasmus in Rotterdam.

De besmettingen werden veroorzaakt door zogeheten heater-cooler units, apparaten die tijdens openhartoperaties het bloed op de juiste temperatuur houden. De onderzoekers kwamen erachter dat de besmettingen plaatsvonden via een waterreservoir op het apparaat dat niet hermetisch is afgesloten.

De eerste besmetting werd vastgesteld bij een patiënt in Zwitserland, daarna volgden Duitsland, Nederland, het Verenigd Koninkrijk, Canada en de Verenigde Staten.