Voor het eerst is onderzocht of een specifiek kankermedicijn bij kinderen met een tumor in de hersenstam aankomt op de plek van bestemming.

Onderzoekers hebben met behulp van scans gekeken of het medicijn bevacizumab effectief is bij kinderen met de tumor, ook wel het diffuus intrisiek ponsglioom (DIPG) genoemd. Dit type tumor wordt elk jaar bij zo'n tien kinderen ontdekt. Vaak zijn zij niet ouder dan tien jaar en minder dan 10 procent leeft nog twee jaar na de diagnose.

Professor Gertjan Kaspers van het VUmc legt aan Het Parool uit dat deze tumoren resistent zijn tegen allerlei therapieën. Door de locatie van de tumor is ook chemotherapie vaak niet effectief.

Uit het onderzoek blijkt dat het per patiënt verschilt hoe goed het medicijn de tumor bereikt. "We hopen aan de hand van deze uitkomsten in de toekomst preciezer te kunnen achterhalen bij wie de medicijnen beter aankomen in de tumor en daarmee de kans op effect het grootst is", aldus onderzoeker Guus van Dongen.