Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) gaat onderzoeken of er maatregelen nodig zijn tegen een bepaalde meningokok-bacterie die hersenvliesontsteking veroorzaakt. De variant in kwestie, die de letter W meekrijgt, komt de laatste jaren procentueel veel vaker voor.

In de periode van oktober 2015 tot en met maart 2017 werden 79 mensen met de W-variant besmet, van wie er negen overleden. In de jaren ervoor kwam de besmetting met de W-bacterie vijf à zes keer per jaar voor, aldus het RIVM woensdag.

De symptomen zijn gelijk aan die van de besmetting door andere meningokok-bacteriën, maar de W komt als enige in alle leeftijdscategorieën voor. Normaal slaat de ziekte vooral bij jongeren toe.

Hersenvliesontsteking is goed te behandelen bij mensen die op tijd medische hulp hebben ingeroepen, maar gemiddeld acht van de honderd mensen sterven er toch aan.