Het combineren van de medicijnen busulfan en melfalan zou ervoor kunnen zorgen dat kinderen een grotere kans hebben om te genezen van een neuroblastoom, de meest voorkomende buiten de schedel gelegen vaste tumor. Ook zou deze medicijncombinatie minder heftige bijwerkingen hebben.

Dat concluderen onderzoekers van het Karolinska Instituut en het Karolinska University Hospital. Zij testten kinderen uit verschillende landen. 598 kinderen werden behandeld, van wie 296 de nieuwe medicijncombinatie van busulfan en melfalan kregen.

Uit dat onderzoek bleek dat de kans op gebeurtenisvrije overleving van kinderen die busulfan-melfalan kregen na drie jaar 50 procent was, tegenover 38 procent in de controlegroep. Daarnaast hadden zij niet langer 10 procent kans op last van ernstige, levensbedreigende bijwerkingen, maar 4 procent. 

Neuroblastomen komen vooral voor bij jonge kinderen. De meeste patiënten zijn niet ouder dan twee jaar.