Onderzoekers hebben een nieuwe bloedtest ontwikkeld waarmee artsen binnen enkele uren kunnen vaststellen of een hoestende patiënt met koorts een bacteriële of virale infectie heeft.

Daarmee wordt het mogelijk om onnodig gebruik van antibiotica terug te dringen, meldt het UMC Utrecht donderdag.

Vaak is de oorzaak van koorts of luchtwegproblemen bij kinderen niet duidelijk. Artsen kunnen op basis van de klachten geen onderscheid maken tussen een infectie door een bacterie of een virus. Maar voor de zekerheid wordt vaak alvast een antibioticakuur voorgeschreven.

Het onderzoek, onder leiding van het UMC, werd uitgevoerd bij bijna zeshonderd jonge kinderen. De test bleek bij bijna alle kinderen de juiste uitslag te geven. Wanneer de test op de markt komt is echter nog niet bekend.

De resultaten van de studie zijn deze week gepubliceerd in het medisch vakblad Lancet Infectious Diseases.

Een vergelijkbare test, de CRP-test bestaat al langer. Dit is een sneltest die via een vingerprik werkt. De CRP-sneltest kan in combinatie met goede consultvaardigheden gebruikt worden om patiënten te identificeren, die te maken hebben met ernstige infectie van de onderste luchtwegen, waarbij behandeling met antibiotica nodig is.