Van de Engelse kinderen tussen de 8 en de 15 jaar oud heeft vijf procent wel eens gerookt, en ongeveer 17 procent wel eens alcohol gedronken.

Die cijfers zijn lager dan ooit, melden Britse media. In 2003 waren kinderen in deze leeftijdsgroep bijna twee keer vaker in aanraking gekomen met alcohol: 45 procent.

Ook roken had deze groep destijds veel vaker gedaan: bijna een op de vijf tegen de een op de twintig nu. De cijfers zijn bekend gemaakt door de National Health Service (NHS), die 14.000 volwassenen en kinderen ondervroeg in zijn laatste onderzoek.

Mogelijke verklaringen voor de grote dalingen zijn maatregelen zoals aangescherpte identiteitscontrole bij alcoholverkoop en geïntensiveerde voorlichting over roken en drinken.

Ook wat betreft Nederlandse minderjarigen wijzen cijfers erop dat zij minder vaak gedronken of gerookt hebben. Zo bleek twee jaar geleden dat 17 procent van de groep acht-leerlingen in 2013 al eens een glas alcohol gedronken had, tegen 70 procent in 2003.