De Japanse bioloog Yoshinori Ohsumi heeft maandag de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde gewonnen. Hij kreeg de prijs voor zijn onderzoek naar autofagie, het natuurlijk proces waarbij cellen delen van zichzelf afbreken.

Dat is maandag bekendgemaakt in het Karolinska-instituut in Stockholm, een medische universiteit. Ohsumi's werk is volgens de BBC belangrijk omdat het inzicht biedt in wat er precies misgaat in het lichaam bij verschillende ziekten, waaronder kanker en Alzheimers. 

Ohsumi werd in 1945 geboren in Fukuoka, in Japan. Hij werkt bij het Tokyo Institute of Technology. 

In 2015 werd de Nobelprijs voor de geneeskunde toegekend aan de Japanse biochemicus Satoshi Ōmura, de Amerikaanse bioloog William C. Campbell en de Chinese wetenschapper Youyou Tu, voor "ontdekkingen betrekking hebbend op nieuwe geneeswijzen bij infecties veroorzaakt door parasitaire rondwormen".

Dinsdag wordt de winnaar van de Nobelprijs voor natuurkunde bekendgemaakt.

Video: Nobelprijs Geneeskunde voor Japanse bioloog