Wetenschappers hebben in Zuid-Amerika de bacterie ontdekt die verantwoordelijk is voor scrubtyfus. De infectieziekte wordt veroorzaakt door de bacterie Orientia tsutsugamushi.

Tot op heden was men in de veronderstelling dat de bacterie alleen in een beperkt gebied in Azië en Australië voorkwam.

Woensdag meldde de New England Journal of Medicine dat onderzoekers van Britse en Chileense universiteiten bevestigden dat er meerdere gevallen van scrubtyfus zijn ontdekt op het grote eiland Chiloé bij Chili.

De ernstige variant van de tropische ziekte kan dodelijk zijn en is verantwoordelijk voor het overlijden van minstens 140.000 mensen in de Aziatisch-Pacifische regio.