Elk jaar sterven wereldwijd zo'n 6,5 miljoen mensen aan de gevolgen van luchtvervuiling. 

Dat blijkt uit een rapport van de International Energy Agency (IAE) dat maandag is verschenen.

Dit aantal zal volgens de IAE tot 2040 blijven stijgen, tenzij de manier waarop energie wordt geproduceerd en verbruikt verandert.

Luchtvervuiling is daarmee het vier na grootste risico voor de gezondheid van de mens, na een te hoge bloeddruk, ongezonde voeding en roken. Ongezonde lucht kan longkanker veroorzaken, maar ook beroertes, hart- en vaatziekten en een acute hartaanval.

Tachtig procent van de steden die de luchtkwaliteit meten voldoen niet aan de standaarden die de Wereld Gezondheidsorganisatie (WHO) heeft opgesteld.

De IAE pleit daarom voor meer groene energie. De meeste vervuilde lucht is te vinden in Azië.