De Europese Unie mag sigaretten met menthol of een ander aroma vanaf 2020 verbieden. Ook de strengere regels voor sigarettenpakjes, waaronder afschrikwekkende afbeeldingen, kunnen juridisch.

Dat heeft het Europees Hof van Justitie woensdag bepaald. De rechters volgen hiermee het advies dat de advocaat-generaal in december gaf.

Polen en Roemenië hadden bezwaar aangetekend tegen het toekomstige verbod op mentholsigaretten. Ook waren diverse grote sigarettenfabrikanten tegen de regel dat sigarettenpakjes in de EU voor 65 procent uit gezondheidswaarschuwingen moeten bestaan.

Het hof stelt dat mentholsigaretten door hun "aangename aroma" roken aantrekkelijker moet maken, terwijl de EU zich juist heeft verplicht tabak te ontmoedigen en verslaving tegen te gaan. Een verbod op aromatische sigaretten bevordert de volksgezondheid, aldus het hof in Luxemburg.