Apothekers nemen steeds minder vaak overtollige medicijnen van patiënten terug. De verwerking van de middelen kost hen te veel geld, wat ertoe leidt dat mensen hun medicijnen in de prullenbak gooien of door het toilet spoelen.

Dat blijkt uit een rondvraag van De Volkskrant onder apothekers en bij de branchevereniging voor apothekers KNMP.

Mensen mogen hun overbodige geneesmiddelen terugbrengen naar een apotheek, die ze vervolgens laat vernietigen. Hiervoor moet de apotheker betalen, terwijl patiënten zelf gratis hun afval kunnen wegbrengen bij de milieustraat.

Farmaceuten sturen daarom steeds vaker mensen weer naar huis met hun medicijnen, die ze weggooien in de prullenbak. Daardoor kunnen medicamenten in het milieu terechtkomen, wat kan leiden tot milieuvervuiling.

Verwerking

Volgens het KNMP is een apotheker gemiddeld 2.000 tot 2.500 euro per jaar kwijt aan de verwerking van medicijnafval. Naar schatting wordt per dag zo'n 427 kilo medicijnen weggegooid. Hiervan wordt slechts 5 tot 10 procent teruggebracht naar een apotheek.

De Vereniging Nederlandse Gemeenten (VNG) is in gesprek met het KNMP over een oplossing.