In meer dan 150 landen is een nieuwe vaccinatie geïntroduceerd tegen polio. Het nieuwe vaccin is gericht op de twee overgebleven vormen van de ziekte.

De nieuwe vaccinatie lijkt zijn werk goed te doen, schrijft de BBC zondag. In 2015 waren 74 gevallen van de verlamingsziekte en dit jaar zijn dat er tot nu toe tien.

De overstap naar een nieuwe vaccinatie is een gigantische operatie die achttien maanden duurt en die door duizenden mensen wordt gecoördineerd. Van het oudere vaccin is nog een grote voorraad, waarvan een deel zal worden vernietigd.

"We zijn dichter bij het beëindigen van polio wereldwijd, waardoor we een van de grootste en snelle overstap op nieuwe vaccinaties door kunnen voeren", zegt een woordvoerder van de Wereldgezondheidsorganisatie.

Alle gevallen kwamen voor in Afghanistan en Pakistan. In 1988 kwam de ziekte nog voor in 125 landen. In Afrika komt sinds een jaar geen polio meer voor.