Dikkedarmkanker komt steeds vaker voor bij mensen onder de vijftig jaar. 

Medici waarschuwen voor de toename in het vakblad Cancer, berichten Amerikaanse media. Mensen onder de vijftig jaar worden nog nauwelijks op de kanker gescreend, waardoor de kanker pas in een later stadium wordt ontdekt. 

Volgens het Amerikaans onderzoek, uitgevoerd door medici aan de Universiteit van Michigan, is een op de zeven dikkedarmkankerpatiënten onder de vijftig jaar. Het onderzoek roept dokters op om ook jongere patiënten die een hoger risico lopen te screenen op dikkedarmkanker. Risicofactoren zijn onder andere erfelijkheid, roken en een gebrek aan lichaamsbeweging. 

Volgens de onderzoekers is de reden van de stijging onbekend. Hoewel de kanker bij de jongere groep pas in een later stadium wordt ontdekt is de kans om te genezen groter. 

In Nederland is dikkedarmkanker de laatste jaren onder alle leeftijsgroepen flink toegenomen. Volgens cijfers van de Nederlandse Kankerregistratie waren er 6.000 gevallen in 2011, tegenover 9.000 gevallen in 2013.