Het aantal doden door de ziekte aids is sinds 2000 verdrievoudigd onder tieners.

Dat blijkt uit cijfers van Unicef.

De ziekte is de nummer een doodsoorzaak onder tieners in Afrika, wereldwijd is het de tweede grootste doodsoorzaak onder deze groep. De meeste tieners die hieraan sterven zijn al sinds hun geboorte besmet met het hiv-virus.

"Tien tot vijftien jaar geleden ontvingen nog maar weinig zwangere vrouwen met hiv de medicijnen om de overdracht van het virus op hun kinderen te voorkomen", legt Jolijn van Haaren, hiv/aids deskundige bij Unicef uit.

Tieners zijn de enige groep in Afrika waarbij de sterftecijfers door hiv niet dalen. Volgens Van Haaren ligt er een enorm taboe op de ziekte onder deze doelgroep. "In samenlevingen waar seksualiteit op hun leeftijd onbespreekbaar is, kunnen tieners vaak niet eens uitkomen voor de ziekte. Laat staan dat ze een hiv-test of behandeling ondergaan."

Elk uur worden 26 tieners tussen de 15 en 19 jaar geïnfecteerd met hiv. 1 december is het Wereld Aids Dag.