Oorzaak van onverklaarbare hartziekte verder ontrafeld

Cardiologen van het Maastricht UMC+ hebben een oorzaak achterhaald van een voorheen vaak onverklaarbare hartspierziekte. 

De resultaten van het onderzoek zijn verschenen in het wetenschappelijk tijdschrift Journal of the American College of Cardiology en kunnen artsen helpen bij het gerichter behandelen of zelfs het voorkomen van de hartspierziekte.

De ernstige hartaandoening, dilaterende cardiomyopathie, is één van de belangrijkste oorzaken voor harttransplantatie bij volwassenen van 30 tot 50 jaar.

Dilaterende cardiomyopathie

Dilaterende cardiomyopathie is een hartziekte die een plotselinge verslapping van de hartspier veroorzaakt. Naast verminderde pompkracht kunnen ook een 'lekkende' hartklep, ritmestoornissen en zelfs plotse hartdood het gevolg zijn.

Patiënten krijgen vaak van de ene op de andere dag onverklaarbare klachten, zoals vermoeidheid en dikke benen. In een aantal weken kunnen de klachten ernstig verergeren, met hartfalen als uiteindelijk gevolg.

Een specifieke behandeling is er vaak niet en de toekomst ziet er dan ook slecht uit. Daar lijkt nu verbetering in te komen.

Verkoudheidsvirus

De onderzoekers verzamelden gegevens van 213 patiënten van het Maastricht UMC+ met dilaterende cardiomyopathie. Ze keken hierbij naar onder andere hartbiopten, genetisch materiaal, hartfilmpjes en gegevens van andere diagnostische testen. Daaruit blijkt dat een combinatie van factoren een belangrijke voorspeller is van de hartspierziekte.

Erfelijke aanleg speelt daarbij een belangrijke rol, maar er is er meer voor nodig. "Mensen die een genetische aanleg hebben krijgen namelijk niet per definitie de ziekte", vertelt onderzoeker Mark Hazebroek. "Als er een externe trigger aan te pas komt gaat het fout. En dat kan zelfs zo iets simpels zijn als een verkoudheidsvirus."

Trigger

Uit de analyses blijkt dat verschillende triggers er voor kunnen zorgen dat een erfelijk belaste patiënt dilaterende cardiomyopathie ontwikkelt. Naast een virusinfectie kan dat bijvoorbeeld een giftige stof, een afwijkend hartritme of alcohol zijn. "Met onze bevindingen kunnen we nu in 75 procent van de gevallen de oorzaak vaststellen", zegt Hazebroek. "Dat biedt veel mogelijkheden voor zowel de behandeling als preventie."

Behandeling

Het onderzoek naar de acute behandeling is nu gericht op het tijdig bestrijden van de trigger, zodat de hartspierziekte zich bij de patiënt niet verder kan manifesteren. "Maastricht UMC+ is momenteel het enige medisch centrum dat deze behandelingen kan toepassen", zegt Hazebroek.

"Wat betreft de erfelijke component is het mogelijk dat familieleden van een patiënt zich kunnen laten screenen om te onderzoeken of zij ook risico lopen op de hartspierziekte. Als dat genetisch defect aanwezig blijkt te zijn kan bijvoorbeeld een preventieve inwendige defibrillator worden geplaatst."

Lees meer over:

NUlifestyle op Facebook

NUlifestyle op Facebook
Een selectie van het laatste lifestyle-nieuws in uw tijdlijn?

Volg ons op Twitter

Mail de redactie

Mail de redactie
Vragen, opmerkingen of tips voor de lifestyle-redactie van NU.nl? Mail: lifestyle@nu.nl 

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie