De lengte van een vrouw heeft invloed op het risico op vroeggeboorte. Kleinere moeders hebben kortere zwangerschappen. 

Dat blijkt uit een studie aan het March of Dimes Prematurity Research Center Ohio Collaborative, waarvan de resultaten zijn gepubliceerd in Plos Mecidine

De onderzoekers bestudeerden 3.485 vrouwen en hun baby's en vonden dat de lengte van de moeder, welke wordt bepaald door genetische factoren, bepalend is voor het foetale milieu.

Via die weg beïnvloedt de lengte van de moeder de lengte van de zwangerschap en het risico op een vroeggeboorte. Het geboortegewicht en de geboortelengte worden daarentegen vooral bepaald door overgebrachte genen.

Te vroeg

"Een belangrijk doel van het netwerk March of Dimes onderzoekscentra is het identificeren van genen die belangrijk zijn voor de foetale groei en de lengte van een zwangerschap", vertelt Joe Leigh Simpson vicevoorzitter van het Research and Global Program. "Dat de lengte van de vrouw de zwangerschapsduur beïnvloedt, onafhankelijk van welke genen de moeder doorgeeft, is een belangrijke ontdekking. We verwachten dat er nog velen zullen volgen."

De onderzoekers zien de ontdekking als een klein puzzelstukje binnen het oplossen van de grote puzzel vroeggeboorte. Wereldwijd worden er per jaar 15 miljoen premature baby's geboren: meer dan een miljoen sterven als gevolg van de vroeggeboorte. Kinderen die overleven hebben vaak hun leven lang te maken met gezondheidsproblemen.

Lengte

Waarom de lengte van de moeder deze invloed heeft op de zwangerschapsduur kunnen de onderzoekers (nog) niet verklaren. Mogelijk spelen onbekende genen, leefstijl en omgeving een rol.