Mannen die voor hun 25e vader worden, lopen een hoger risico om al op middelbare leeftijd te overlijden. 

Dat blijkt uit een onderzoek van universiteit van Helsinki.

Eerdere studies lieten al zien dat mannen die op jonge leeftijd kinderen krijgen vaker een slechte gezondheid hebben en eerder overlijden dan oudere vaders. De onderzoekers concluderen nu dat er een causaal verband is tussen vroegtijdig overlijden en jong vader worden.

Ze analyseerden een steekproef uit de Finse volkstelling van 1950. Deze bevatte gegevens over ruim 30500 vaders geboren tussen 1940 en 1950. Deze mannen werden gevolgd van hun 45e tot hun overlijden of tot hun 54e.

Zo’n 15 procent van deze mannen kreeg hun eerste kind op 22-jarige leeftijd. 29 procent was 22-24 jaar, 18 procent 25-26, 19 procent 27-29 en 19 procent was tussen de 30 en 44 bij de geboorte van de eerste baby. 

Hartklachten

Gedurende de tien jaar waarin de vaders gevolgd werden, overleed 1 op de 20 mannen. De voornaamste doodsoorzaken waren ischemische hartklachten en aandoeningen die verband houden met overmatig alcoholgebruik.

Mannen die op hun 22e vader werden, bleken 26 procent meer kans te hebben om op middelbare leeftijd te overlijden dan mannen die hun eerste kind kregen toen ze 25 of 26 waren. Vaders die hun eerste kind kregen tussen hun 22e en 24e, hadden een 24 procent hoger risico op overlijden op middelbare leeftijd.

Anderzijds bleken vaders die op 30- tot 44-jarige leeftijd hun eerste kind kregen juist 25 procent minder risico te hebben op een vroegtijdige dood dan mannen die vader werden op hun 25e of 26e.

Een mogelijke oorzaak is de psychologische en economische druk die jonge vaders ervaren door de combinatie van ouderschap, partner en broodwinner zijn. Daardoor kunnen ze geen aandacht besteden aan hun eigen gezondheid.