Het aantal Amerikanen dat kampt met obesitas is de afgelopen jaren het aantal mensen dat simpelweg overgewicht heeft voorbijgeschoten. 

Wetenschappers van de Washington University School of Medicine in St. Louis schatten dat zo'n 67,6 miljoen mensen van 25 jaar of ouder in de Verenigde Staten lijden aan obesitas.

Ongeveer 65,2 miljoen mensen hebben alleen overgewicht. In de VS wonen in totaal zo'n 213 miljoen mensen die 25 jaar of ouder zijn.

Om te bepalen of iemand obesitas heeft, wordt gekeken naar de verhouding tussen het gewicht en de lichaamslengte, wat resulteert in een BMI-waarde. Ligt die waarde tussen de 18,5 en 24,9, dan heeft iemand een gezond gewicht.

Tussen de 25 en 29,9 wordt bestempeld als overgewicht. Scoren mensen boven de 30, dan lijden ze aan obesitas.