Nederlanders leven door hun gewoonte om te fietsen gemiddeld een half jaar langer dan de niet-fietsende wereldbevolking. 

Dat concluderen onderzoekers van de Universiteit Utrecht, zo maken ze maandag bekend.

Ook voorkomt fietsen ongeveer 11.000 sterfgevallen per jaar in ons land. ''Dat onze Hollandse fietscultuur ons gezonder maakt, vermoedden we al, maar hoeveel gezonder was nooit bekend'', stellen de onderzoekers.

Zij baseren zich op gegevens van de Werelgezondheidsorganisatie (WHO), fietsstatistieken van het CBS en enquêtes onder ongeveer 50.000 Nederlanders.

De onderzoekers becijferden dat mensen gemiddeld ongeveer een uur langer leven door elk gefietst uur. Een gemiddelde Nederlander zit zo'n 75 minuten per week op de fiets. ''Met 75 minuten fietsen per week kom je voor Nederlanders dan op ongeveer een half jaar langer leven uit.''

Behalve de "enorme gezondheidswinst" en het financiële voordeel dat daarmee samengaat, heeft de fiets pakken volgens de onderzoekers nog veel meer voordelen. Zo gaat de luchtkwaliteit omhoog en neemt de verkeersdrukte af.