Sociale en mentale activiteiten kunnen de zichtbare symptomen van alzheimer vertragen.

Dat blijkt donderdag uit een onderzoek van de Harvard Medical School in Massachusetts.

Alzheimer kan door de activiteiten echter niet voorkomen of genezen worden. De activiteiten die in het onderzoek werden gedaan onder 186 proefpersonen met een gemiddelde leeftijd van 73 jaar bestonden uit een nieuwe taal leren, moeilijke puzzels doen en sociale interactie.

Deze activiteiten laten de gezonde delen van het brein langer onaangetast door de ziekte. Dezelfde acitiviteiten kunnen in het brein ook een soort reseveres aanmaken die kunnen functioneren als alzheimer het brein aantast.

Het alzheimereiwit dat de ziekte veroorzaakt kan echter nog niet worden bestreden. Daar is ook nog geen medicijn voor.

Volgens dokter Keith Johnson blijkt uit het onderzoek dat de symptomen mogelijk een of twee jaar vertraagd kunnen worden, wat "groots nieuws" is voor mensen met alzheimer, aangezien er nog weinig is dat alzheimerpatiënten kunnen doen om met hun ziekte om te gaan.