Jongens van 16 tot 20 jaar oud met obesitas hebben twee keer zoveel kans op darmkanker na hun vijftigste. Dat blijkt uit onderzoek van de universiteit van Harvard in Zweden. 

Het onderzoek werd verricht onder 240.000 jonge mannen met dienstplicht die 35 jaar lang werden gevolgd door een ziekenhuis in Zweden. Van die mannen was 5 procent te dik, had 1,5 procent overgewicht en 1 procent was obees. 

Darmkanker is de derde meest voorkomende vorm van kanker onder mannen, zo schrijven de onderzoekers. Adolescentie is vooral bij mannen een periode van versnelde groei en is volgens de wetenschappers dan ook van invloed op hun latere ontwikkeling.

Eerder was al bekend dat volwassenen met obesitas een verhoogd risico hebben op darmkanker, maar het onderzoek werd nooit eerder uitgevoerd bij adolescenten.