De gezondheidsdiensten in de Nieuw-Zeelandse stad Tauranga hebben vorig jaar 153 kinderen onder de vijftien behandeld omdat ze een seksueel overdraagbare aandoening (soa) hadden. 

Van die kinderen waren er 69 jonger dan acht en zelfs een aantal baby's, meldt The New Zealand Herald zondag. De stad telt zo'n 110.000 inwoners.

Belangrijkste oorzaak is volgens de gezondheidsdiensten seksueel misbruik, vaak zeer gewelddadig. Volgens een woordvoerster zijn verschillende baby's behandeld omdat ze gonorrhea of chlamydia hadden opgelopen.

"Het is heftig, hier word je echt ziek van." De helft van de patiënten is van Europese afkomst en de andere helft betreft Maori.

Hoewel de kinderen vaak door de politie naar de hulpdiensten worden doorverwezen, komen de misbruikzaken maar zelden voor de rechter. Volgens de woordvoerster komt dat omdat ze vaak uit kleine gemeenschappen komen en niet willen dat hun leed algemeen bekend wordt.