De Universiteit Utrecht (UU) gaat betaalbare medicijnen ontwikkelen voor derdewereldlanden. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft dit gevraagd aan de onderwijsinstelling.

Maandag ondertekenen de Universiteit Utrecht en de WHO een overeenkomst om de afspraken te bekrachtigen, meldt de universiteit. Het gaat om medicijnen waarvan het patent is verlopen.

Het eerste medicijn dat ontwikkeld gaat worden is palivizumab, een geneesmiddel dat luchtweginfecties bij te vroeg geboren kinderen voorkomt. "Hiermee dragen we bij aan het oplossen van een groot wereldgezondheidsprobleem”, aldus Marjan Oudeman, bestuursvoorzitter van de Universiteit Utrecht.

De Universiteit Utrecht heeft de Stichting Utrecht Centre of Excellence for Affordable Biotherapeutics (UCAB) in het leven geroepen die de ontwikkeling, productie en distributie van de goedkope medicijnen in ontwikkelingslanden gaat verzorgen.