Carl Djerassi, een van de uitvinders van de anticonceptiepil, is in de nacht van vrijdag op zaterdag overleden. Hij stierf op 91-jarige leeftijd in de Amerikaanse stad San Francisco na langdurig ziek te zijn geweest.

Dat bevestigt zijn zoon zaterdag.

De in 1923 in Oostenrijk geboren Djerassi vluchtte in 1938 voor de nazi's naar de Verenigde Staten. Daar werd hij chemicus.

Hij ontwikkelde in 1951 met twee collega's een manier om het zwangerschapshormoon progestageen te verwerken voor oraal gebruik. Met die ontdekking kon later de anticonceptiepil worden gemaakt.

Behalve scheikundige was Djerassi ook schrijver van boeken en toneelstukken. In zijn boeken verwerkte hij geregeld zijn kennis van de wetenschap. De werken vallen in de categorie 'wetenschap-in-fictie'.

Djerassi was ook kunstverzamelaar en had een grote collectie aan werken die hij uitleende aan musea.