Het aantal mensen dat aan malaria sterft, is sinds 2000 sterk afgenomen. Vorig jaar overleden ongeveer 584.000 mensen aan de ziekte.

In 2000 waren dat er nog bijna twee keer zo veel, deelde de Wereldgezondheidsorganisatie WHO dinsdag mee.

De belangrijkste reden voor de vermindering is de betere bescherming tegen steken door de mug die malaria veroorzaakt. Vorig jaar gebruikte bijna de helft van alle Afrikanen een net dat met een insecticide is behandeld. Tien jaar geleden was dat nog slechts één op de 33 Afrikanen.

Ook zijn er in de landen waar malaria voorkomt, effectievere medicijnen en betere testen voor een snelle diagnose beschikbaar.

De WHO is bezorgd over de toenemende resistentie van de muggen tegen insectengif. Dat probleem doet zich vooral in Azië voor.