Het beperken van de bloedstroom door een arm of been helpt het hart sterk te houden tijdens een hartoperatie.

Dat schrijven Noorse medici vrijdagavond in International Journal of Cardiology.

Het hartweefsel verzwakt als de toevoer naar het hart zelf gestopt wordt, bijvoorbeeld voor een bypassoperatie. Zo’n verzwakt hart is minder goed in het herstel.

Het idee van het afknellen van het bloed door ledematen om deze effecten teniet te doen, is niet nieuw. Maar tot nu toe was de werking nooit uitgezocht.

Twee groepen

De studie naar deze werking verdeelde een aantal patiënten met een bypassoperatie in twee groepen. De ene groep kreeg een reguliere operatie; bij de anderen werd eerst een ledemaat afgekneld. Dat gebeurde door een bloeddrukmeter een paar keer een paar minuten stevig op te blazen.

Als eerst een arm of been afgeknepen wordt, gaat het lichaam in verdedigingsmodus. Wanneer daarna het hart zelf wordt gekort op de bloedtoevoer, dan is het daarop voorbereid.

De effecten van de tijdelijk gestopte bloedtoevoer naar het hart zijn daardoor minder, wat het herstel ten goede komt.