Te weinig slapen kan ervoor zorgen dat je minder goed details onthoudt. Dat blijkt uit een onderzoek van Michigan State University en de University of California, Irvine.

De onderzoekers voerden verschillende experimenten uit om het effect van onvoldoende slaap op het geheugen te meten. Zo kregen proefpersonen een serie afbeeldingen te zien van een gesimuleerde inbraak.

Zowel deelnemers die 24 uur wakker waren gehouden als mensen die 5 uur of minder hadden geslapen, bleken vaker details van deze gebeurtenis door elkaar te halen dan uitgeruste proefpersonen. 

"We ontdekten dat de vertekening van herinneringen groter is na slaapgebrek. Mensen die herhaaldelijk weinig slapen, kunnen op de lange termijn een hoger risico lopen op deze vorm van geheugenproblemen", zegt Kimberly Fenn, een van de onderzoekers.

De resultaten van het onderzoek zijn verschenen in het tijdschrift Psychological Science.