Onderzoekers hebben voor het eerst bewijs gevonden dat het MERS-virus overdraagbaar is van kamelen op mensen.

Het is al langer waarschijnlijk dat het MERS-coronavirus wordt overgedragen van kamelen en dromedarissen op mensen, maar tot nu toe ontbrak concreet bewijs.

De onderzoekers bestudeerden het ziekteverloop van een kameel in Saudi-Arabië en wisten aan te tonen dat de kameel en de eigenaar met hetzelfde virus waren besmet.

De wetenschappers toonden aan dat de kameel MERS eerst opliep en de man daarna besmette toen deze een medicijn aanbracht op de natte neus van de kameel.

Puzzel

Besmettingen met MERS werden eerder al vastgesteld bij kamelen en bij mensen, en wetenschappers vermoedden ook dat het virus overdraagbaar was van dier op mens. Concreet bewijs ontbrak echter tot dusver.

"Bij eerder werk vonden we al stukjes van de puzzel die hierop wezen. Maar in deze korte periode zijn alle puzzelstukjes op de goede plaats gevallen", zegt dokter William Schaffner, een expert op het gebied van besmettelijke ziekten.

De onderzoeksresultaten zijn gepubliceerd in de New England Journal of Medicine.